Traces numériques

Sur Internet, l’anonymat technique est l’exception. Atteindre cet Everest nécessite un haut niveau de compétence. Pourquoi ? D’abord, ce qu’il faut savoir, c’est que pour toute page web consultée (à partir d’un ordinateur, d’un téléphone…) un ordinateur reçoit ET émet des données. C’est le principe de base de la communication dite « sous IP ». La première des choses partagée lorsque l’on se connecte à Internet est l’adresse IP (Internet Protocol). Cette adresse IP, constituée d’une série de chiffres unique, par exemple 174.253.425.43, permet d’identifier le terminal qui se connecte et à partir procéder aux transferts. Elle est un peu comme une adresse postale ou un numéro de téléphone, permettant de localiser le pc. Elle permet aux différents ordinateurs d’un même réseau de communiquer entre eux.

L’adresse IP permet d’identifier facilement depuis quel pays se connecte un ordinateur. Elle peut aussi permettre, grâce à des moyens techniques un peu plus développés et onéreux, de géolocaliser[1] précisément l’endroit d’où se connecte le pc ou la localisation précise[2] d’un mobile. Les sites auxquels un internaute se connecte savent également quel est votre fournisseur d’accès Internet, quel est son système d’exploitation (Windows, Mac OS X, Linux, etc.) et quelle est la page qui l’a conduit jusqu’à ce site (résultats Google par exemple ou page avec un lien sur lequel l’utilisateur a cliqué). Ainsi à chaque connexions à Internet, des informations seront stockées plus ou moins longtemps. Celles qu’on appelle parfois les « traces involontaires » sont plus nombreuses qu’on ne le pense, surtout pour un internaute non-averti.

Viennent ensuite les cookies, envoyés par les sites sur lesquels l’utilisateur surfe et stockés sur son ordinateur. Ce sont de petits fichiers (à peine quelques dizaines de Kilo-octets) envoyés sur le disque dur lors d’une visite d’un site, et qui pourront être relu à la prochaine visite sur ce même site. Les cookies stockent des informations telles que les préférences, comme par exemple le fait de consulter les pages en Français, et permettent ainsi d’offrir une navigation plus personnalisée. C’est par exemple grâce aux cookies que certains sites reconnaissent les visiteurs et souhaitent la bienvenue avec leurs prénoms.

Ces cookies sont invisibles, c’est-à-dire que l’utilisateur ne sait pas quand ils sont envoyés sur son pc. Cependant, il peut configurer les paramètres de son navigateur pour choisir d’être averti lors de l’envoi de cookies, ou pour complètement refuser de les recevoir. Ils ne sont pas dangereux pour l’ordinateur, mais on peut d’une certaine manière considérer qu’ils portent atteinte à la vie privée. Comme ce fut le cas récemment avec MSN et Huluru qui ont récupéré les informations de tous les cookies de leurs visiteurs[3].

Les moteurs de recherche peuvent également collecter certaines informations concernant leurs utilisateurs,  comme leurs centres d’intérêt ou passions, grâce aux mots-clés saisis et aux sites consultés. Ces techniques de traçage et de suivi ont un même objectif: établir le profil des internautes, c’est à dire connaître leurs goûts individuellement et leurs habitudes dans le but de faire consommer plus, grâce à ce qu’on appelle la publicité ciblée. Les publicités apparaissant par exemple sur les boites emails, reprenant des sites récemment visités ou similaires en sont une illustration. Voire depuis quelques temps des publicités se rapportant à des sujets évoqués dans les mails, ou même encore des sujets abordés par les amis avec d’autre[4] !

Pour se rendre compte de ce phénomène de collecte d’informations une démonstration est à disposition sur le site de la CNIL  qui propose une expérience rapide et illustrant parfaitement ce que sont ces traces involontaires[5]. Il est important de garder à l’esprit qu’à chaque connexion, en consultant simplement des sites, des informations concernant l’internaute sont transmises. Et on ne parle ici que de traces laissées de manière totalement involontaires… Avec l’internet mobile ce phénomène est amplifié !

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